Cantores Minores, Domknabenchor Helsinki - the Choir of Boys and Young Men of Helsinki Cathedral

Cantores Minores

Cantores Minores, der Knabenchor des Doms von Helsinki, wurde 1952 gegründet und ist der größte und professionellste Knabenchor Finnlands. Cantores Minores ist vor allem für seine Aufführungen der großen Kirchenmusikwerke Bachs, Händels und Mendelssohns bekannt; eine starke Inspiration des Chores liegt in der deutschen lutherischen Knabenchortradition. Künstlerischer Leiter des Chores und Rektor der Cantores-Minores-Musikschule ist Kapellmeister Dr. Hannu Norjanen.

Beim Cantores Minores singen und lernen jedes Jahr über 500 Knaben zwischen 4 und 25 Jahren. Im Laufe der Jahre haben über 3000 Sänger in den Reihen von Cantores Minores gestanden. Der Chor führt jedes Jahr mindestens zwei Großwerke Bachs auf; darüber hinaus hat er ein umfangreiches Repertoire an finnischer und internationaler Chormusik. In seiner Geschichte hat Cantores Minores Dutzende von CDs veröffentlicht, unter anderem 2013 das für den Chor komponierte "Jouluoratorio" ("Weihnachtsoratorium") des Jazzvirtuosen und ehemaligen Cantores Minores-Sängers Iiro Rantala sowie 2015 das Album "CREDO" mit finnischer und internationaler Chormusik.

Bisher insgesamt 63 Konzertreisen hat der Chor in die ganze Welt unternommen. In seiner Geschichte ist der Chor in vielen der wichtigsten heiligen Stätten der Welt aufgetreten, u. a. in der Westminster Abbey in London, in Notre Dame in Paris, im Wiener Stephansdom, dem Berliner Dom, der Dresdner Frauenkirche, im Tschaikowski-Saal in Moskau, im State Academic Capella -Konzertsaal in St. Petersburg sowie in der Washington National Cathedral und im Naritasan Shinshoji-Tempel in Japan.

Als erster finnischer Chor gewann Cantores Minores den von der BBC ausgerichteten Wettbewerb "Let the People sing" im Jahr 1965 und war 2009-2010 der vom finnischen Rundfunk ernannte Jugendchor des Jahres. Der Knabenchor Cantores Minores arbeitet eng mit Schulen in und um Helsinki zusammen, um den Kindern und Jugendlichen eine stabile und von Gemeinschaftssinn geprägte musikalische Ausbildung geben und die Knabenchortradition in Finnland pflegen zu können. Für diese musikalische und pädagogische Arbeit hat der Chor schon viel Anerkennung erhalten: Im Jahre 2014 wurde Cantores Minores der Musikpreis des finnischen Staates verliehen, und die Stiftung „Maaseudun Kukkasrahasto“ zeichnete den Chor im Februar 2015 als „Pädagogische Institution des Jahres 2014“ aus.

Der Präsident der Republik Finnland Sauli Niinistö und Gattin Jenni Haukio sind die Schirmherren der Chortätigkeit und Konzertreisen.

The Choir of Boys and Young Men of Helsinki Cathedral – Cantores Minores

Cantores Minores (est. in 1952) is the largest and most professional boys choir and choir school in Finland offering boys and young men both musical and spiritual education around the Helsinki region. Cantores Minores is especially famous for its performances of large church music pieces by J.S. Bach, G.F. Händel and Mendelssohn and a strong inspiration and example for the choir has during its 66 years of existence been the 1000 year-long protestant boys choir tradition in Germany. The Artistic Director of the choir and Principal of the Cantores Minores Music Institute has since year 2005 been Doctor of Music and conductor Hannu Norjanen.

In the Cantores Minores Music Institute tuition is given in musical theory and voice as well as some instruments is given to boys from age of seven. There are a total of over 500 members in the various stages of the choir (ages from 4 to 25) and over 3000 boys and young men have sung in the Cantores Minores during its 66 years of existence. The choir's repertoire consists of sacral music by European and especially Finnish composers from the 12th to the 21st centuries. The annual performances of the major works of J.S. Bach form the basis of training of each generation of singers. The choir’s first CD in Norjanen’s time of Christmas Carols won rewiewers’ praise for its pure intonation and brilliant sound. The latest CD CREDO was released year 2015 and it contains Finnish and European Choir Music from 20th Century.

Cantores Minores performs regularly at international choir and music festivals in addition to the yearly seasonal concerts in Finland. On its 63 international tours the choir has travelled to Japan, The United States, Russia as well as 22 European countries. Cantores Minores has performed for several heads of state and at private audiences for His Holiness Pope John Paul II and Pope Benedictus XVI. The choir has appeared in several world-famous churches such as Westminster Abbey in London, the Nôtre Dame in Paris, St. Peter’s Basilica in Vatican, Berliner Dom, Thomaskirche in Leipzig, Frauenkirche in Dresden, Stephansdom in Vienna, Tchaikovsky Hall in Moscow and the State Academic Cappella in St. Petersburg, Washington National Cathedral in the USA and the Shinsho-ji temple in Narita, Japan.

The Cantores Minores Choir works in close collaboration with school authorities and local schools with the purpose of wanting to offer a stable place of music education for boys and young men as well as to insure the continuity of the historic boy choir tradition in Finland. Cantores Minores has been granted significant awards for its work in education – both musical and over all education – of children and young people: in 2014 Cantores Minores received the State Prize for Music and in February 2015 the choir was granted the Educator of the Year Prize.

The President of the Republic of Finland Mr. Sauli Niinistö and Mrs. Jenni Haukio are permanent Patrons of all the choir’s activities both in Finland and abroad.

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