Festival Europäische Kirchenmusik Schwäbisch Gmünd

Festival Europäische Kirchenmusik Schwäbisch Gmünd

Kirchenmusik kann begeistern! Dies beweist das Festival Europäische Kirchenmusik Schwäbisch Gmünd mit einem international hochkarätig besetzten Programm seit der ersten Festivalsaison im Jahr 1989. Mit jährlich rund 15.000 Besuchern in vier sommerlichen Wochen erreicht das Festival eine Anziehungskraft, die weit über den süddeutschen Raum hinaus reicht.

Herausragende Kirchenbauten aus acht Jahrhunderten bieten eine einzigartige Atmosphäre: Das Heilig-Kreuz-Münster, älteste gotische Hallenkirche Süddeutschlands, die romanische Johanniskirche mit ihrer byzantinischen Apsis, mit Fresken und Fassadenplastik, die barock ausgestalteten Klosterkirchen St. Franziskus und Augustinus. Hinzu kommen die romanische Klosterkirche Lorch und lanschaftlich reizvoll gelegene Wallfahrtskirchen.

Die programmatische Ausrichtung orientiert sich an einem jährlich wechselnden Thema und umfasst ein Repertoire vom Mittelalter bis zur Gegenwart, Qualität von regionalen bis internationalen Ensembles, Spiritualität ausgehend vom Christentum in Richtung Weltreligionen und \"freier\" Spiritualität sowie die Einbeziehung verschiedener Kunstsparten (Tanz, Stummfilm, Theater...).

Zu Gast waren bedeutende Ensembles aus ganz Europa (u.a. Collegium Vocale Gent mit Philipe Herreweghe, Ton Koopman mit Amsterdam Baroque, The Hilliards und The King's Singers) und Komponisten wie Arvo Pärt, Krzysztof Penderecki, Sofia Gubaidulina oder Klaus Huber.

Internationale Wettbwerbe für Orgelimprovisation und Komposition sowie Meisterkurse und Workshops ergänzen das Konzertprogramm. Der Südwestrundfunk zeichnet jährlich ausgewählte Konzerte für das Programm SWR2 auf.

The city of Schwäbisch Gmünd, once a roman castle, had an european start into history. It has been mentioned for the first time in a document of Charlemagne in the year 784, where properties of the Monastery of St. Denis near Paris are mentioned in the boundary of Gmünd. Promoted under the imperial house of the Staufer, it is considered as the oldest town of the Staufer in Germany. In the middle of the 12th century it became a Free Imperial Town.

From the beginning it has been a center of the catholic church. Several monasteries and churches reflect the architecture of all important european epochs. The unusual quality of the churches as well as the tradition of cultivating sacred music are the basic elements of the FESTIVAL EUROPEAN CHURCH MUSIC. This festival is showing a tradition of established cultural relations alive since many centuries in Europe.

Since 1989 the city yearly invites famous international artists and ensembles performing sacral music to take part in the festival. The main aim is to experience the great variety existing in the field of sacred music. At the same time we understand Schwäbisch Gmünd as a place where contemporary sacred music is accepted by and extended to the audience.

In cooperation with the Südwest-Rundfunk (Southwest German Public Broadcasting Company) the city is promoting new compositions either directly by ordering compositions or in form of competitions. By these ways new sacred music shall be realized, which can be sang by a good choir of amateurs. Another important element is the organ-improvisation, promoted by the help of training-seminars or competions, altering every year.

The places of the events are the historical churches in the city and in the surroundings, reflecting eight centuries of european architecture. The church for a concert is choosen according to the kind of music and adapted to the ensembles. The harmony of the music and of the architecture shall create a complete work of art.

Every year more than 20 concerts take place in July and August.

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